Archive for maart, 2009

Het aquarium van Walter Huijsmans

maart 23, 2009

aquariumWe maken ons zorgen over de toekomst. Over het milieu. Het voortbestaan van soorten. Zullen er over honderd jaar nog tijgers zijn? Of het regenwoud? Is Nederland tegen die tijd misschien onder water gelopen? Het lijkt vanzelfsprekend dat we ons die zorgen maken: die arme mensen in de toekomst. In de rotzooi dankzij ons. Maar onze zorg is ook wel raadselachtig: wijzelf zullen er over honderd jaar immers niet meer zijn.

Dit essay is een zoektocht naar de mogelijke antwoorden op twee vragen. Eén: waarom maken we ons druk over de toekomst – de verre toekomst van na onze dood? En twee: hoe erg is een toekomst zonder natuur? De antwoorden op deze vragen lijken vanzelfsprekend. Maar dat zijn ze niet.

Het aquarium van Walter Huijsmans (Lemniscaat, 2009) is 1 april verschenen in het kader van de maand van de filosofie.

Advertenties

Voor een echt succesvol leven

maart 23, 2009

succesGrote kans dat ook jij ervan droomt om succes te hebben. Maar waarom eigenlijk? Hoe handig is het voor ons om succes na te streven? In plaats van bijvoorbeeld geluk of “lekker in je vel zitten”. En streven we dat succes echt na voor onszelf? Of doen we dat omdat we maar moeilijk anders kunnen? Voor een echt succesvol leven ( Nijgh & Van Ditmar, 2007) probeert een lans te breken voor een succesloos leven.

De ijzeren wil

maart 23, 2009

wilDat computers intelligente machines zijn merken we dagelijks; en konijnen – of dieren in het algemeen – zijn meestal ook niet op hun achterhoofd gevallen. Toch lijkt ‘t alsof er een speciaal plekje is voor ons; de mens. De intelligentste van allemaal. Veel mensen hebben het gevoel dat wij iets extra’s hebben ten opzichte van dieren en machines: een ziel, bewustzijn, of een wil. Maar is dit gevoel terecht?

De ijzeren wil (Uitgeverij Houtekiet, 2003) is een boek over de verschillen tussen mensen, konijnen en computers. Het gaat over kunstmatige intelligentie en over de filosofische vragen die daaraan gerelateerd zijn. Vragen als:

  • Begrijpen tekstverwerkers de teksten die ze verwerken?
  • Kan een verzameling domme mieren in z’n totaliteit intelligent zijn?
  • Wat is bewustzijn, en zit ‘t ergens?
  • Kan een robot bang zijn om te sterven?

Kaas en de evolutietheorie

maart 23, 2009

kaas1Kaas en de Evolutietheorie (Uitgeverij Houtekiet, 2001) is een boek voor nieuwsgierige mensen vanaf 11 jaar – maar het is niet alleen voor kinderen. Kaas en de Evolutietheorie vertelt hoe de evolutietheorie van Charles Darwin een licht werpt op alledaagse en interessante vragen zoals “Hoe kun je onsterfelijk worden?”, “Waarom krijgen we kinderen?”, of “Hoe is kaas uitgevonden?”

Het boek won in 2002 de Gouden Uil voor jeugdliteratuur, de Eureka! prijs voor populair wetenschappelijke literatuur. Het is in diverse talen vertaald en won in 2003 de prijs voor het beste wetenschappelijke boek dat in dat jaar in het Duits verscheen. Op de speciale Kaas & de Evolutie website kun je spelletjes spelen en voorproefjes lezen uit het boek.

Volkskrant 7 mrt 2009

maart 14, 2009

De biodiversiteit neemt af: er sterven steeds meer soorten uit en komen nauwelijks nieuwe bij. Verontrustend. Hoe lang kan dit door gaan voordat wij aan de beurt zijn?

Heel lang. De biodiversiteit kan nog wel een tijdje dalen voordat er vreselijke dingen gebeuren. Voordat we niks meer te eten hebben, of voordat er nergens meer een bos is waar we doorheen kunnen lopen. Toch is het jammer dat de biodiversiteit afneemt: al die verschillende plant- en diersoorten maken het er leuker op.

(more…)

Volkskrant 24 jan 2009

maart 14, 2009

In een bosje bij Zandvoort staat tussen de struiken en wat lage dennenbomen een gigantische conifeer. Een heel raar ding. Ik wist niet dat coniferen in Nederland in het wild groeiden. Toen ik klein was dacht ik dat coniferen überhaupt niet eens konden groeien; dat het een soort nepbomen waren voor in de tuin. De conifeer bij Zandvoort blijkt ook daadwerkelijk een nepboom te zijn. Het is namelijk een GSM-mast. Een gecamoufleerde GSM-mast in boomvorm; zodat-ie wat minder opvalt in “de natuur”.

(more…)